赤壁娱乐·谷歌DayDream诞生背后的故事 集全公司之力!

赤壁娱乐·谷歌DayDream诞生背后的故事 集全公司之力!
2019-12-24 12:57:54 热度:3468

赤壁娱乐·谷歌DayDream诞生背后的故事 集全公司之力!

赤壁娱乐,智东西(公众号:zhidxcom)

文|海中天

智东西语:在谷歌daydream即将成为vr领域的“android”平台级标准的时候,很少有人注意到,谷歌对这个平台发出了多大的决心。通过谷歌vr项目的多位相关人士的采访,我们可以看到谷歌是如何将整个公司联动起来,打造这一“下一个十年”的关键产品的。

克雷·巴沃尔(clay bavor)是谷歌vr业务的主管,他有点晕车晕船。本来,这不是什么大事,但是他是谷歌vr业务的主管,他必须花许多时间研究vr,而vr容易让人恶心头晕。

巴沃尔开玩笑说,你可以细想一下,在加州山景城,谷歌有着风格迥异的大楼,坐在会议室内,他的苦恼可能会成为一件好事,因为谷歌正在做准备,将于11月推出新的移动vr平台daydream,还有全新的vr头盔,无线控制器,加上全新打造的vr版youtube、街景、play movies、谷歌照片。

谷歌vr业务主管克雷·巴沃尔(clay bavor)

“在vr领域,你必须解决头晕恶心问题,否则用户就会感到不舒服。”上个月,巴沃尔在接受采访时说,“我们做了许多的测试,我自己是其中的一员,这点很好,通过测试,我们可以知道自己的做法是否正确,体验是否舒适。”

在vr市场,谷歌并不是“新手”。消费者已经购买了几百万台低价cardboard头盔,它可以将任何智能手机变成vr设备。一些分析师预测,vr到了2020年将会变成一个年产值300亿美元的市场,htc、oculus、索尼、三星都已经积极入市,它们纷纷推出了高质量消费系统,很显然,谷歌希望自己能够成为消费vr领域的主力军,为了达成目标,谷歌“全体动员”,朝着目标快速前进。

如何做到呢?最好的办法就是从新打造一个vr移动操作系统,它的名字叫android n,还有一款手机pixel,让手机与操作系统完美匹配,再推出79美元的vr头盔daydream view,提供控制器。巴沃尔说:“通过cardboard,我们发现将智能手机变成vr设备是有价值的。正因如此,下一个问题就是:如果从一开始就设计出专门针对vr的手机会怎样?”

有了daydream,谷歌不只开发了一个可以提供丰富vr体验的平台,它还为android n手机、daydream头盔和控制器带来了参考设计,通过无数制造合作伙伴的集体努力,谷歌可以将设备送到无数人手中。

巴沃尔称:“之所以开发daydream硬件、软件和参考设计,我们的总目标就是解决vr领域存在的难题,让我们的合作伙伴不要重复劳动。”

这一招也许很管用,因为谷歌宣称lg、三星、htc、zte、阿尔卡特、华硕、华为、小米都在开发daydream设备。

考虑到daydream只兼容高端android设备,谷歌并不指望平台会起到立竿见影的效果。未来1年多时间里,谷歌希望手机制造商可以将android n装进中端设备,从而让全球无数用户购买。在可预见的未来,对于大多数用户来说,有线的高端vr系统仍然有点价格过高,daydream可以成为中端质量的vr平台。

vr内容制作商wevr的联合创始人、执行副总裁anthony batt认为,daydream不会和vive竞争。他还说:“未来,daydream会变得越来越好,可以被更多的开发者接受。我想最终的产品会越来越酷,这对整个vr产业都是好事。”让尽可能多的人能够接触vr,这就是daydream的主要目标之一。要达成目标,必须让系统足够简单。拿出一台准daydream手机,装进头盔,几秒之内就可以通过无线方式配对。

“不论是谁,不论有没有使用过vr头盔,当他们第一眼看到时,就会知道自己应该如何做。”巴沃尔一边演示一边说,“我不会将手机装进这里,没有必要将位置对准。”

daydream对三星gear vr是一大讽刺,三星头盔需要让手机与头盔严密对准,否则无法启动。gear vr只支持三星自己的手机,而daydream支持任何android n手机,也可以兼容任何制造商生产的头盔和控制器。有了daydream,不论什么手机都可以提供vr体验,这就是谷歌的打算。由于安装了传感器系统,头盔可以自动识别手机,自动对齐视野。

“没有什么需要学习的。”daydream首席产品经理andrew nartker说,“即使对新技术没有充分的了解,也可以马上拿起来使用,知道它是干什么的。”

全体总动员

巴沃尔团队虽然是daydream的先锋,但是如果没有整个谷歌的支持,项目不可能开花结果,比如让daydream支持android n,开发头盔和控制器,围绕谷歌的流行服务开发全新的原生app。

巴沃尔称:“我们管它叫第一版daydream,在开发过程中有一个激动人心的地方:当你明白自己要设计一款专门用于vr的手机,你就会设计头盔、设计控制器、设计app,你会获得绝佳的体验,会有许多热情高涨的领导者、专家帮助你,他们来自photos、play、youtube、street view(街景)团队,这些人负起了责任。”

也许有人会认为,daydream从一开始就是冲着全公司协作去的,但是事实并非如此。

一段时间以来,谷歌就在开发vr产品组合,最开始时是cardboard、然后是android和ios app,包括cardboard camera、tiltbrush ,它们面向的是vive平台,还有高端vr摄像头jump。处在最核心位置的是巴沃尔的团队,他们的工作渗透到整个企业。

巴沃尔解释称,最开始时并没有做出决定让所有人都参与到daydream项目,相反,端到端平台的开发工作是有序进行的。

“在谷歌工作有一点很特别,只要是公司的员工,都可以跑到另一个人的跟前,对他说:‘我正在开发一件产品,我很兴奋,我可能需要一些帮助。我能跟你谈谈吗?’他会回答说:‘可以。’最终可能会有一个假想,每个人都清楚这件产品对谷歌有利,于是就会动手去做。”

从一开始就有android

多年来,谷歌一直运营着多个vr项目,但是正式的vr团队却是新成立的,去年才建立。最开始时,团队的一些成员为android服务,正因如此,巴沃尔的团队和移动os团队关系密切而稳固。从一开始,将vr工作与android团队深度合并就摆在了重要位置。

巴沃尔回忆说:“我与资历较深的android成员有过多次对话,‘嗨,让我们造件东西吧。’于是技术主管开始与技术主管对话,产品经理与产品经理交流,大家围绕问题进行讨论:‘我们如何让这件产品实用?’”

技术挑战很大。首先,手机必须拥有强大的计算能力,可以进行高性能渲染,达到vr系统的要求。图形是要求最高的,另外,手机不能因为接听电话影响渲染。手机与头盔通过nfc技术连接,如果不了解nfc,就没有办法匹配手机与头盔。如果有一个重要问题没有解决,那么vr体验就会遭到破坏。

nartker表示:“需要将团队集合在一个房间,讨论产品如何运行。这些问题不是一个团队可以解决的,没有多少公司可以将10个团队放在同一个房间。”

开发谷歌app

在推出之时,daydream平台将会拥有众多的第三方app,比如hulu、netflix、hbo、《纽约时报》、mlb、nba等应用,当然还有几款游戏。要让平台有好的开始,谷歌深知要用自己的应用来支持。正因如此,谷歌开发了全新的vr版街景、youtube、谷歌照片、play movies,它们为用户提供了无限的内容。

“我们一直在说,在过去10年里,我们偶然开发出终极vr应用,它就是街景和谷歌地球。”巴沃尔称,“我之所以深爱vr版街景和谷歌地球,主要是因为它可以将人们放置在其它地方,将他们与其它地方联系起来,与地点信息连接起来,与经验信息连接起来,好像我们真的到了那里一样。我们已经开发一段时间了。”

网页版和移动版街景服务可以让用户体验360度环境,它和vr有相似之处,正因如此,街景团队才会为daydream开发新服务。

用jump拍摄大量的内容之后,daydream版街景服务可以将用户带到一些地方,比如泰姬陵,将控制器指向传送点,用户就可以在著名地标之间跳跃,比如印度阿格拉的景点。这种体验比过去的街景更沉浸,更流畅。虽然体验并不完全真实,但是它也许可以为用户提供虚拟旅行体验。

在vr版街景产品的评估会议上,谷歌vr应用和游戏团队产品经理andrey doronichev居然分心了,因为他被观看的东西深深吸引。doronichev回应说:“原本同事想让我留意ui细节,我在前40秒的确做到了,后来我发现自己已经身处布拉格,我曾在那里生活过,我沿着街道来到了查理大桥,以前我经常在那里走过。5分钟之后,我听到有人叫我:‘andrey、andrey’。我迷失在虚拟城市之内,感觉像真的一样。”

让youtube体验变得完美起来

与doronichev交流之后你会发现,他曾好几次迷失在虚拟体验中。谈到vr版youtube,它可以将用户带到虚拟环境,观看视频时用户可以控制屏幕尺寸、位置和形状,doronichev解释称,这种体验甚至可以让人钻进兔子洞。

doronichev曾经在家里观看视频,他说:“30分钟之内,我发现自己换了许多不同的姿势,在沙发上、躺着,将屏幕放在右上方,或者放在旁边。如果是电视很难做到。”

按照doronichev的说法,youtube的目标就是打造最棒的家用屏幕,它要重新思考,让youtube适应vr环境。

首先要考虑的就是用户观看视频的环境,比如在google play movies中观看电影还是电视剧。

“有了youtube和play movies,当你观看电影时会看到环境,此时屏幕的位置很重要。在vr中,你所进入的是一个环境,这是一种完全不同的感觉。你必须让体验更舒适,你必须喜欢它。”

在观看vr视频时,用户到底会选择哪种类型的屏幕?谷歌团队发现并没有明确的答案。有些人喜欢曲面屏,可以近距离观看,它能够提供沉浸式imax体验。还有一些屏幕更小,或者可以在任何角度显示。谷歌团队认为,用户应该可以自己选择屏幕的位置和尺寸,可以根据自己的需要移动。

“在开发项目时,我们努力让所有谷歌最好的团队全都参与进来,它们编写代码,开发组件。”doronichev表示,“你将会看到众多的应用程序,比如play movies、youtube、street view、photos,他们围绕一致性体验团结在一起,这点很有趣,因为每一个人团队都贡献了自己的一些力量。”

每一个app团队都有不同的目标,但是它们要在更大的项目上保持一致。doronichev解释称:“我们不断交流,从而建立一个常规同步点,交换彼此的知识,分享某个团队发现的好创意。这些经验会传播到其它产品。”

例如,不同的团队需要搞清一个问题:如何在app中让daydream控制器变成可视化组件。一些人甚至怀疑,显示控制器是不是一个好主意。

“如果你能够看到它,它到底应该如何漂浮呢?”doronichev说,“到底是远一些?还是近一些?位置放在哪里?当你触摸或者不触摸时,会点亮按钮吗?总之,一切都是重要的。这些小细节让产品变得与众不同,让它感觉到很精美。”

街景团队提出了所谓的“钓杆”视觉概念,控制器以弧线的形式显示,指向传送点。团队发现,如果用激光指引感觉不太好,如果是“钓杆”式的光线,你会有弯曲肘部的意识。其它一些团队也采用这种方法。

用google play找乐子

当用户第一次戴上daydream头盔,第一件事可能是跑到google play movies看喜欢的电影。并不一定非要是vr电影,也可以是一种观看电影的沉浸式体验,因为屏幕会更加自然。doronichev还补充了一种可能,比如,你进入一个温暖的地方,有点像是舒适的户外影院,在那里观看电影。

在google play用户可以观看任何内容,开发者会开发新的app,或者将现有app调整一下,使之可以在daydream上运行。

“从第一天开始,当daydream开发者提交app,全球190个国家都能安装。”play专门负责谷歌vr的高级产品经理brahim elbouchikhi表示,“全球132个国家的人们可以购买app,可以在应用上花钱,也就是说开发者可以马上通过daydream赚到钱。”

在加入巴沃尔团队之前,elbouchikhi在android团队工作,它是google play的一名产品经理,也是play store的主要架构师之一。

“我们与伦敦、山景城、东京的同事合作,这项工作真的很惊人。” elbouchikhi说,“关系是至关重要的,如果没有play所有人的参与,要完成任务是不可能的。从我社交人脉中找到了许多帮助。”

vr仍然是一门年轻的技术,至少从消费角度来看是这样,尽管有许多媒体报道称vr正在崛起,但是要变成主流还要花不少时间。vr的兄弟ar也可能会变成一个庞大的产业,规模甚至更大。

如果真的像某些人预料的一样,vr成为一项庞大的业务,它可能会成为一个成功的平台,有无数人每天都会使用。daydream真的能成为一个平台吗?现在还言之过早,但是整个谷歌团队投入进来,让这种可能性大大提高。daydream如果真的能成功,全公司的协作肯定是一个原因。

doronichev解释称:“在谷歌工作有一个巨大的好处,我们有许多聪明的人,他们专注于不同的目标,如果有新的平台出现,所有团队就会一起工作,让它成功,每一个团队都会用自己的方式贡献力量……每一次更新产品,我们都是在打造一个整体的平台,提供整体的用户体验,它可以让物理产品变得更好。”

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